Erhöht das Alleinleben das Risiko der psychischen Gesundheit?

Eine neue Studie kommt zu dem Schluss, dass Alleinleben mit häufigen psychischen Störungen verbunden ist. Die Autoren haben auch den Haupttreiber dieser beunruhigenden Beziehung identifiziert.
Mann allein in der Küche
Forscher untersuchten den Zusammenhang zwischen psychischer Gesundheit und dem Alleinleben.
Einige häufige psychische Störungen (CMDs) beinhalten Stimmungsstörungen, Angstzustände und Störungen des Drogenkonsums.

Laut einigen Studien wird fast ein Drittel der Menschen in ihrem Leben eine CMD erleben.

Diese Bedingungen können natürlich erhebliche Auswirkungen auf den Einzelnen haben, aber aufgrund ihrer hohen Prävalenz beeinflussen sie auch die Gesellschaft insgesamt.

Aufgrund des weit verbreiteten Einflusses von CMDs sind Wissenschaftler daran interessiert, das gesamte Spektrum der Risikofaktoren zu verstehen, die in die psychische Gesundheit einfließen.

In den letzten Jahren haben Wissenschaftler untersucht, ob das Alleinleben ein solcher Risikofaktor sein könnte.

Eine neue Studie, deren Ergebnisse nun in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurden, wirft einen neuen Blick auf diese Frage. Die Studienautoren kommen zu dem Schluss, dass es einen Zusammenhang zwischen Alleinleben und CMDs gibt. Sie stellen auch fest, dass es alle Altersgruppen und Geschlechter betrifft und dass vor allem die Einsamkeit der Treiber ist.

Allein leben
Die Zahl der Alleinstehenden wächst in weiten Teilen der westlichen Welt stetig; dies ist auf eine Reihe von Gründen zurückzuführen, darunter die alternde Bevölkerung, Menschen, die dazu neigen, im hohen Alter zu heiraten, und erhöhte Scheidungsraten.

Forscher haben sich bereits mit dem Zusammenhang zwischen CMDs und dem Alleinleben beschäftigt, aber die meisten haben sich auf ältere Erwachsene konzentriert, so dass ihre Ergebnisse möglicherweise nicht auf andere Altersgruppen zutreffen.

Auch frühere Studien konzentrierten sich im Allgemeinen auf nur eine psychische Erkrankung: Depression. Dies liefert möglicherweise nicht das vollständige Bild.

Frühere Arbeiten haben auch nicht quantifiziert, wie andere Faktoren diese Beziehung beeinflussen; z.B. sind Menschen, die allein leben, eher übergewichtig, rauchen, Drogen konsumieren und haben keine soziale Unterstützung. Wer von diesen ist also, wenn überhaupt, der Haupttreiber der CMDs?

Die Autoren der neuen Studie wollten einige dieser Lücken schließen. Sie suchten nach Zusammenhängen zwischen dem Alleinleben und CMDs im Allgemeinen, und sie untersuchten, welche Faktoren die Beziehung zu beeinflussen schienen.

Betrachten der Daten
Um zu untersuchen, analysierten Wissenschaftler der Universität Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines in Frankreich Daten von 20.503 Erwachsenen im Alter von 16-74 Jahren, die in England leben. Die Daten stammen aus drei nationalen psychiatrischen Morbiditätsstudien, die Experten 1993, 2000 und 2007 durchgeführt haben.

Die Teilnehmer füllten die Fragebögen Clinical Interview Schedule-Revised aus, die bewerteten, ob sie in der vergangenen Woche neurotische Symptome hatten.

Die Umfragen sammelten auch Daten über eine Reihe von Variablen, darunter Größe und Gewicht, Bildungsgrad, Beschäftigungsstatus, Alkohol- und Drogenkonsum, soziale Unterstützung und Gefühle der Einsamkeit.

Wie erwartet, fanden die Autoren heraus, dass die Zahl der Alleinstehenden stetig gewachsen ist. Im Jahr 1993 lebten 8,8% allein. Im Vergleich dazu waren es 9,8% im Jahr 2000 und 10,7% im Jahr 2007.

Ihre Analyse zeigte auch, dass es über alle Altersgruppen und Geschlechter hinweg einen signifikanten Zusammenhang zwischen Alleinleben und einer CMD gibt. Die Größe dieser Beziehung war in den drei Umfragen ziemlich ähnlich.

CMDs waren bei Alleinstehenden häufiger anzutreffen als bei Nicht-Alleinstehenden:

1993: 19,9% gegenüber 13,6%.
2000: 23,2% gegenüber 15,5%.
2007: 24,7% gegenüber 15,4% im Vorjahr
Das Problem mit der Einsamkeit
Als die Wissenschaftler tiefer in die Beziehung zwischen CMDs und Alleinleben eindrangen, fanden sie heraus, dass Einsamkeit 84% der Assoziation erklärt.

Frühere Studien hatten gezeigt, dass Einsamkeit mit Depressionen und Angstzuständen verbunden ist. Andere hatten noch untersucht, ob Einsamkeit das Sterberisiko erhöhen könnte.

Bei einer so genannten “Einsamkeitsepidemie” ist dieser Befund besonders wichtig. Da die psychische Gesundheit ein zunehmendes Problem darstellt, könnte das Verständnis der mit CMDs verbundenen Risikofaktoren dazu beitragen, die Situation zu verbessern.

Natürlich ist nicht jeder, der allein lebt, einsam. Für diejenigen, die es sind, stehen jedoch Maßnahmen zur Verfügung, um die Einsamkeit zu bekämpfen. Dazu können Gesprächstherapien, Sozialfürsorgeleistungen und tierärztliche Interventionen gehören.

Der nächste und schwierigste Schritt besteht darin, Wege zu finden, um sicherzustellen, dass bedürftige Menschen Zugang zu diesen Tools erhalten.

Die Forscher erkennen bestimmte Einschränkungen der Studie an. Zum Beispiel war dies eine Querschnittsstudie, was bedeutet, dass sie sich mit einer Momentaufnahme von Menschen zu einem bestimmten Zeitpunkt befasste. Die Autoren fordern Längsschnittstudien, um herauszufinden, wie sich diese Beziehung im Laufe der Zeit entwickeln könnte.

Wie bei jeder solchen Studie ist es nicht möglich, Ursache und Wirkung zu beurteilen: Hat eine Person eine CMD entwickelt, weil sie allein lebte, oder hat sie eine CMD entwickelt und sich dann entschieden, allein zu leben?

Oder vielleicht will jemand mit einer Prädisposition für CMDs eher allein leben. Wie immer werden die Wissenschaftler mehr tun müssen, um die Lücken zu schließen.

Frühere Ergebnisse untermauern diese Ergebnisse, aber die neuen Ergebnisse gehen auch ein paar Schritte weiter; sie zeigen, dass der Zusammenhang zwischen psychischer Gesundheit und der